Respect door Susanne van Sambeeck | Curaçao column | pagina 10 van 25 | Maart 2012

Respect!

Ik ken nogal wat inspirerende personen op Curaçao. Geen beroemde of flamboyante lui (dat zegt me niet zoveel), maar gewone mensen, die zich gepassioneerd inzetten, er gewoon helemaal voor gaan. Het verbaast me elke keer weer hoe vol vuur deze mensen zich hard maken voor hun zaak, voor hun doel.
Eén van de meest gedreven mensen die ik de afgelopen jaren op Curacao heb leren kennen is Irèn, de initiatiefnemer van Cpost. Ze zal het niet graag horen – bescheidenheid siert haar – maar ik ken werkelijk niemand die zich zo vol overgave inzet voor haar projecten, haar werk en haar doelen. Ik ontmoet haar elke keer als ik op Curaçao ben. Zitten we steevast een paar uurtjes aan de koffie in The Rif Fort. We praten bij over wat ons bezighoudt in werk en privé en focussen ons op ons gezamenlijke project shirts&words. Nou ja, gezamenlijk, ik heb het idee ooit verzonnen, maar Irèn heeft het tot haar persoonlijke levensdoel gemaakt shirts&words als merk in de Curaçaose markt te zetten. Een oprecht product, met eerlijke grondstoffen en lokale bedrukking. Ze sponsort een lokale jeugdvoetbalclub; niets speciaals, want ze deed al aan maatschappelijk verantwoord ondernemen, lang voordat de term een modewoord werd.
Groot is mijn respect dan ook dat ze blijft doorgaan met shirts&words, ook nu winkeliers in Punda en Otrobanda 100% kopieën van de shirts te koop aanbieden. De kreten hetzelfde, het lettertype gekopieerd, de kleuren van de T-shirts identiek. Persoonlijk zou ik de handdoek al lang in de ring hebben gegooid na zoveel kopieergeweld, waartegen niet op te treden valt. Irèn niet. Ze trekt het zich even aan, maar ze blijft overtuigd van het product, de eerlijkheid en de kwaliteit ervan. “Het kopiëren zie ik maar als compliment”, zegt Irèn. Wijze woorden, maar je moet er wel power en wilskracht voor hebben. En dat heeft ze. ‘Chapeau’, zeggen we hier in België. ‘Rèspèt’ zouden we op Curacao zeggen. Top Irèn, het mag wel eens gezegd worden. Zoveel kracht, zoveel overtuiging. Dat doen niet velen je na. Ook ik niet, maar ik doe mijn best! Tot snel. Koffie met gebak deze keer!