Bedaard of bruisend Bonaire door Daniëlle Schrijver | Post uit Bonaire | pagina 22 van 25 | Maart 2012

Bedaard of bruisend Bonaire? | Daniëlle Schrijver

Het cruiseseizoen loopt bijna ten einde. Voor de één een verademing, voor de ander een aderlating. Tussen het cruisetoerisme en Bonaire bestaat een haat-liefde verhouding. Is dat anders dan op Curaçao? Ja, dat denk ik wel. Als hier een groot schip aanlegt met pakweg 3.000 toeristen, dan neemt het aantal mensen op Bonaire met 20% toe.
En dat is te merken. Bonaire verandert: Playa loopt vol; er wordt een markt opgebouwd, waar allerhande souvenirs en etenswaren worden verkocht; en overal komen er kleine busjes te voorschijn, die de zwerm toeristen het eiland rondtoeren.
De één vindt het een gezellige drukte; het brengt leven in de brouwerij en geld in het laatje. De ander ergert zich; de gemiddelde cruisetoerist loopt zonder te kijken de straat op of bevindt zich soms in een bijzonder schaars geklede toestand.
De professionele tours brengen de toeristen met kleine busjes in een korte tijd het hele eiland rond en vertellen veel achtergrondinformatie, geschiedenis en wetenswaardigheden in diverse talen. Dat is natuurlijk leuk, want er is veel meer te weten over Bonaire dan in eerste instantie lijkt. Maar de busjes stoppen te pas en te onpas om de toeristische attracties beter te laten zien en om de mogelijkheid te geven te fotograferen. De wegen op Bonaire zijn niet zo breed. Zeker sinds de aanleg van de nieuwe riolering. Toen werd de weg een meter versmald. Het resultaat is filevorming. Een nieuw begrip voor Bonaire.
De drukte is niet alleen op de weg maar ook op de stranden. Op de stranden bij de windsurfclub, Sorobon en Jibe is geen plaatsje meer te vinden. Veel stranden waar men iets kan eten en/of drinken, om naar uit te wijken, heeft Bonaire niet.

Kortom, de aankomst van een cruiseschip geeft een dubbel gevoel: toeristen brengen inkomsten maar zonder de leven-in-de-brouwerij zou er meer rust zijn. Het blijft een moeilijke opgave: hoe bewaren we de balans tussen bedaard en bruisend Bonaire?